МАЛЬДИВЫ | ОСТРОВ МААФУШИ | ИНДИЙСКИЙ ОКЕАН

Ребята, небольшой спойлер, прежде чем вы начнете читать и смотреть фотографии. Я и мой друг – мы не были парой молодоженов, которые прилетели на Мальдивы, чтобы провести медовый месяц. Мы также не относимся к категории богатых людей, мы самые обыкновенные бюджетные туристы. В ноябре 2012 года прошло полгода с момента начала моей работы в авиакомпании, поэтому я имела право не только на отпуск, но и на использование служебных авиабилетов, которые дают право льготных перелетов. Чтобы вы понимали, под «льготными» имеются в виду не бесплатные, но совсем дешевые. По сути, мы оплачиваем топливный сбор, а также таксы и сборы аэропортов вылета и прилета, которые не имеют отношения к авиакомпании. По сути, мы платим не более 10% от полной стоимости авиабилета, дальше считайте сами.

 

Так вот. С приближением заветного отпуска возник вопрос – куда полететь. Мы, как типичные россияне, хотели масштабов и размаха, посему в голову пришла дурная мысль – отправиться на далекие острова. Соглашусь, что в этом было хвастовство, желание продемонстрировать всем и вся какие мы молодые, но уже крутые. Нам не было и 25 лет, но уже все складывалось так замечательно, что возникал вопрос – куда потом, после Мальдив, лететь, и зачем?

АВИАПЕРЕЛЕТ | ПЕРВЫЕ ВПЕЧАТЛЕНИЯ | МАЛЕ

Несмотря на всю нашу нескромность и тогдашнее хвастовство это был наш первый действительно далекий полет. До последней минуты мы не верили, что летим к черту на куличики, на крохотные острова в Индийском океане. Мы как зачарованные проходили паспортный контроль и предполетный досмотр, а затем погрузились в толстый А-330 авиакомпании «Аэрофлот». Да, друзья, несмотря на то, что я не была работником Аэрофлота, все равно имела право летать рейсами этой авиакомпании, а это уже не мало.

 

Конечно, мы разместились в экономе, но, кстати говоря, служебный авиапассажир также имеет свободу выбора класса обслуживания: бизнес класс просто обойдется дороже. И да, чтобы вы не думали, что все слишком радостно, есть масса нюансов, которые необходимо учитывать. Служебный пассажир может лететь только в случае наличия свободных мест. Иногда бывает так: прикупил служебный билет в экономе, а на регистрации выяснилось, что мест нет, самолет забит под завязку. Вот тогда начинается самое интересное и волнительное: можно вовсе остаться за бортом, т.е. не улететь, а можно оказаться в бизнес классе без всяких доплат или же еще круче – в кабине экипажа, то бишь с пилотами. Об этом я расскажу в другом посте, посвященном работе в авиакомпании.

 

Наконец, самолет оторвался от земли, мы взмыли над вечерней Москвой. Только в тот момент пришло осознание, что все происходит взаправду. Несмотря на 9 часов ночного полета мы ощущали себя звёздами первой величины – шутка ли, отпуск на Мальдивских островах! И пока мы летим себе 9 часов, давайте обратимся к нашей любимой рубрике «цифры и факты». Да-да, я знаю, что вся эта нудная информация кажется неинтересной, но я старательно отбираю только то, что может дать большее представление о стране. Нельзя же совсем лететь неведомо куда, надо и честь знать.  

Итак, Мальдивы – президентская республика, расположенная в Индийском океане. Многие наивно полагают, что Мальдивы – несколько дорогущих островков, но по факту страна состоит из 1192 островов кораллового происхождения, входящих в 26 атоллов. На самом деле количество островов не является точным – цифра постоянно меняется: появляются новые острова, исчезают существующие. Здесь же возникает логичный вопрос: что такое атолл и какое отношение он имеет к Мальдивам. По сути, атолл – коралловый остров, представляющий собой возвышение на дне океана, обросшее кораллами, которые совместно образуют группу островов, разобщенных проливами, а также окружающую лагуну. Обычно атоллы образуются за счет обрастания вулканического острова коралловым рифом. Позже сам вулкан опускается на дно, а коралловые рифы остаются, раскалываяются на части (острова), обрастая растительностью. Дарвин считал, что Мальдивы образованы именно за счет вулканов и атоллов. Тем не менее, существует и иная теория происхождения Мальдив: некоторые ученые полагают, что острова образованы за счет коралловых рифов, которые некогда образовались на горной цепи в Индийском океане, которая затем распалась, породив тысячи островков.

Как бы то ни было, все Мальдивские острова разделены на Южной и Северный архипелаги, которые не так уж сильно возвышаются на уровнем моря – не более 2,5 метров. Этот факт является интересным и в то же время печальным. Мальдивы – это не Венеция, но они также постепенно тонут за счет повышения уровня мирового океана. Некоторые ученые полагают, что через 50 – 100 лет наши внуки  и правнуки уже не застанут столь прекрасного места на карте.

Туристу важно знать, что Мальдивы – исламское государство, поэтому нужно быть готовым соблюдать некоторые ограничения в одежде в общественных местах, к  молитвам 5 раз в день, отсутствию алкоголя. Все это не коснется вас, если вы будете отдыхать на закрытом острове-резорте, где не проживают местные, а весь остров отдан в распоряжение отеля, как правило, из числа сетевых с мировым именем. Важно также отметить, что помимо закрытых туристических островов есть обычные жилые острова, где проживает коренное население из числа выходцев из Южной Азии и Ближнего Востока. В столице проживает некоторое количество индийцев, пакистанцев, арабов и сингалов.

 

Острова были заселёны более двух тысячелетий назад выходцами из территорий, соответствующих современной Шри-Ланке и южной Индии. В V—VII веках на островах появились арабы и персы. До недавнего времени острова были колонией Великобритании и лишь в 1965 году получили независимость, а в 1968 году были провозглашены президентской республикой. Мальдивы – уникальное место с точки зрения многообразия экосистем и коралловых рифов, в которых проживает 1100 видов рыб, 5 видов морских черепах, 21 вид китов и дельфинов, 187 видов кораллов, 400 видов моллюсков и 83 вида иглокожих, кроме того, здесь обитают многие виды ракообразных. Понятно теперь, почему дайверы со всего мира мечтают совершить хотя бы одно погружение именно здесь.

 

Что еще важного? Конечно, островное государство накладывает специфику на все: основное транспортное средство – лодки всяких размеров и мастей. Большинство перевозок на дальние расстояния осуществляется с помощью гидросамолетов и катеров. В рамках островов перемещения осуществляются на своих двух, велосипедах или мопедах  - острова очень маленькие. Лишь в столице страны Мале ходят автобусы, имеются авто и мотоциклы, но даже одноименный остров Мале, на котором разместилась столица, можно пересечь пешком за добрые 2 часа. По соседству с Мале есть остров Хулхумале, куда также ходят рейсовые автобусы и такси, а сам остров соединен с островом-аэропортом Хулуле, на который так же можно добраться на автобусе или такси.

 

Вы спросите, как же из аэропорта добраться до нужного островка, затерянного в океане? С точки зрения россиянина задача непростая: как сориентироваться среди тысячи островов, с виду мало отличающихся друг от друга? Для вашего комфорта и удобства предусмотрено несколько опций:

  • трансфер от отеля или гестхауса, который вы забронировали. Как правило, при бронировании менеджер заботливо спросит, нужен ли вам трансфер. Логично уточнить, какие варианты у них есть – скоростной катер, аэротакси или что-то еще. Обычно все острова-резорты организовывают трансфер, который включен в стоимость, либо за дополнительную плату. Если вы имеете дело с гестхаусом, то владелец также подскажет, как вам лучше добраться. Он может заказать вам скоростной катер или аэротакси;

  • если вы хотите бюджетно, то нужно и селиться в бюджетных местах. Из аэропорта ходит паром, который развозит местных, делая 5 остановок ровно на 5 жилых островах, где вы можете проживать. Паром идет в среднем 1,5 – 2 часа, стоимость варьируется от 2 до 5 долларов – в зависимости от места назначения. Да, не быстро, зато с местным колоритом. В аэропорту есть расписание. Понятно, что в таком случае не будет у вас приватности, лакшери и целого острова в океане, зато можно снять неплохой гостевой дом (гестхаус) от 30 долларов за ночь. Помимо парома есть speed boats – обычные катера, которые также развозят по тем же 5 островам, но гораздо быстрее и дороже – от 19 долларов с носа.

Утром нас разбудили стюардессы, и все вокруг пришло в хаотическое движение. В иллюминаторе обозначились бескрайние синие просторы Индийского океана. Вскоре мы стали замечать разбросанные тут и там светло-голубые и бирюзовые пятна – это и были те самые атоллы и островки, входящие в состав архипелагов. С высоты они напоминали небольшие пятна или кусочки суши, которые едва поднимались над водой. Также были видны коралловые рифы и манящие кристальной чистотой и бирюзой лагуны. Мы не могли оторваться от иллюминатора, разглядывая приближающийся рай.

 

Вскоре наш толстобрюхий самолёт совершил посадку на главном острове страны в одноименном городе Мале (Male). Как я уже писала выше, под аэропорт выделили целый остров, отделенный от «столичного» острова водным пространством. Все перемещения между островами происходят только по воде и иногда по воздуху (для финансово обеспеченных). Наземный транспорт и вообще признаки города в привычном понимании наблюдаются только в самом Мале. Мале очень плотно застроен и густо населен, неся «печать» типичной мусульманской страны с хаотичным уличным движением, шумом, мусором и грязью. 

мальдивы
IMG_4702
мальдивы
мальдивы
мальдивы
мальдивы
мальдивы

Что я могу об Индийском океане? Это, конечно, восторг. Белоснежный песок, состоящий из измельченных кораллов, невероятно теплая вода, которая, в отличие от Атлантики, нисколько не охлаждает, не дарит чувство облегчения. Ты как будто в горячей ванной: припекает со всех сторон. Конечно, бирюзовая вода, бесконечная морская гладь, белоснежный песок, зеленые кокосовые пальмы – все это очень красиво и экзотично. Наш остров имел собственный коралловый риф, но он не был особо богатым и красивым: здесь было очень много мёртвых кораллов, разрушенных из-за интенсивного движения парома и моторных лодок. Первое время нам и этого хватало, чтобы  соприкоснуться с роскошью и богатством Мальдив. Несколько раз мы даже видели небольшого серого ската, который зачем-то подплыл очень близко к берегу, стелясь почти по самому песчаному дну.

 

Вскоре, благодаря рекламным ходам менеджера гестхауса мы узнали о том, что за некоторые деньги можно посетить соседние острова-резорты. Вы должны понимать, что развлечение бюджетным не назовешь: платить нужно как за трансфер до чудо-острова (15 долларов с носа), так и за вход на остров (от 25 долларов и выше – в зависимости от острова). 

maldives
maldives
maldives
maldives
maldives
maldives
maldives
maldives
maldives
maldives
maldives
maldives
maldives

МАЛЕ | ЗАКАТЫ | РАЗМЫШЛЕНИЯ ВСЛУХ

Нам хотелось внести в нашу отдых разнообразие, поэтому мы решили совершить однодневную поездку в столицу Мальдив – Мале. Мы воспользовались местным паромом, который в 07-30 утра отходит от причала острова. Надо сказать, что лучше приходить пораньше, народу набивается как селедки в бочке: местные едут в столицу, чтобы закупиться товаром. Обратно паром отправляется из Мале в 15-00, поэтому у нас было не так уж много времени, учитывая, что путь составляет около 2 часов.

 

Мы заплывали на небольшие жилые острова, которые мало чем отличаются от Маафуши, разве что размерами. Если вы думаете, что поездка на пароме – приятная морская прогулка, то ошибаетесь. Идет он не быстро, шумно и дымно, приглушая свежесть и красоту океана. Местные ужасно галдят и хаотично перемещаются по парому, коротая время. Наконец, показался небольшой остров, сплошь утыканный домами. Мы припарковались в большом порту, где было много лодок и даже очень больших кораблей. Здесь же происходила разгрузка грузов и товаров, в океане всюду плавал мусор, весьма отрезвляя наши представления об этом райском уголке.

 

Что сказать о Мале? По большому счету, делать там нечего. Типичный мусульманский городок, очень плотно застроенный. Грязный, шумный, с хаотическим движением. Для поездки мне пришлось довольно серьезно одеться, закутавшись по максимум в платок. Пожалуй, интересным местом можно назвать местный рыбный рынок, куда привозят рыбу лодки. При нас рыбаки на пирсе разделывали несколько огромных тунцов. На рыбном рынке представлены всевозможные морские гады нереальных размеров и форм. Находиться долго там невозможно: запах, кровь, да и как-то жалко было морских гадов, некоторые внешне были очень красивыми, необычными. Тут же, около рыбного рынка, к нам привязался мужчина. Сначала он рассказывал об экскурсиях, затем потащил нас в сувенирный магазин, где нам буквально пришлось купить всякие безделушки. В основном все сувениры и поделки выполняются из того, что бог послал: кокосовое дерево и кораллы. Местные приноровились делать из них все: украшения, сумки, картинки, фигуры и много чего еще.

Мы также посетили местный музей, посвященный истории Мальдив, немного прошлись по улочкам города, которые оставили довольно странное впечатление: грязный и шумный город посреди красоты океана. На фасадах были расклеены примитивные агитационные листовки с лозунгами. Мы на тот момент не знали, что в 2012 году в стране прошел государственный переворот власти, поэтому не придали особого значения этим листовкам. Но, ребята, для меня большим удивлением стал тот факт, что многие жители не умеют читать, на листовках почти не было текста, зато было много красноречивых картинок. Листовки призывали беречь океан и морских обитателей, не бросать мусор, а также изображал, вероятно, известных политических лидеров.

И в какой-то момент я почему-то так растрогалась всей этой странной картиной, что даже расплакалась: сильная разрушающая стихия, таящая в себе ведь и немыслимую красоту, маленький грязный городок, в котором насчитывается несколько квадратных километров, а люди зажаты со всех сторон океаном. Меня поражала мысль, что эти люди никогда не видели лесов, снега, гор и материков; они довольно ограничены и зажаты в этом своем мире, затерянном среди океана. С другой стороны, может быть, по этим всем причинам они самые счастливые из нас?  

мальдивы
мальдивы
мальдивы
мальдивы
мальдивы
мальдивы
мальдивы
мальдивы
мальдивы
мальдивы

ОСТРОВ МААФУШИ | ГЕСТХАУС

 

Несмотря на наши амбиции и хвастовство, объективно мы были бюджетными туристами из России, поэтому выбор отеля был трудным. Надо понимать, что острова в основном рассчитаны на обеспеченных отдыхающих, для чего даже многие из них были целиком и полностью отданы под люксовые отельные цепочки, которые выстроили бунгало на воде, гарантирующие приватность, роскошь и комфорт. Мы были ограничены в деньгах, поэтому после тщательного «чеса» букинга и www.hotelscombined.com нашли гостевой дом на жилом острове Маафуши (Maafushi), расположенном на атолле Каафу всего 27 км от Мале. Судя по гугл карте, островок был небольшим, но располагал несколькими пляжами, где можно появляться в бикини.

 

Выйдя из ужасного здания аэропорта, в котором ярко видны остатки индийских генов у жителей, сидящих на грязном полу, мы попали в парилку. Влажный, жаркий воздух моментально покрывал кожу каплями пота, а солнечный свет был настолько ярким, что хотелось закрыть глаза и впредь их не открывать. Тут же был причал с лодками всех размеров и мастей, а бирюзовая вода океана опять же ослепляла. Кстати, с обратной сторона здания аэропорта есть «парковка» для гидропланов – это если вы вдруг решите перемещаться по воздуху. У нас же было всего два варианта добраться до нужного нам острова: бюджетный и не очень. Можно было дождаться общественного парома или скоростного катера (speed boat), либо заказать трансфер от гестхауса, который гораздо более быстрый и комфортабельный, но вместе с тем дорогой. Паром и скоростной катер ходят согласно расписанию, а если точнее – очень редко, всего пару раз на дню, нам предстояло провести в ожидании чуть больше часа.

 

Мой друг был не из тех людей, кто привык ждать, поэтому он выбрал второй вариант. Связавшись с хозяином дома, он сообщил, что хочет ехать на катере за 40 долларов. Мы какое-то время гуляли около здания аэропорта, ожидая прибытия трансфера, размышляя о том, как непривычно видеть все это: на крохотном островке в океане всего несколько сотен метров отделяет взлётно-посадочную полосу от воды. Хотя прилетающим и улетающим туристам это видится красивым, напоминая об эксклюзивности места, нам же, людям, привыкшим жить в раздолье, всё это кажется странным. Слишком мало суши, слишком много воды.

 

Тем временем прибыл наш трансфер – моторная лодка. Хозяином гостевого дома и транспорта оказался довольно молодой парень, который сносно говорил по-английски. Мы разместились в его лодке и на огромной скорости помчались по океану, который казался бесконечным и необитаемым. Создавалось ощущение, что мы попали в другое измерение: изредка попадались крошечные островки, некоторые из них были абсолютно безлюдными, а на некоторых виднелись дорогие отели и бунгало. Наш же остров Маафуши (Maafushi) был довольно большим по местным меркам, хотя по меркам Москвы и России сопоставим с небольшим кварталом города.

 

В основном здесь расположены дома местного населения, которые в последние годы активно реконструируются, превращаясь в мини-отели и гестхаусы. Готовя для вас материалы о Маафуши и Мальдивах, я просматривала фотографии людей, которые отдыхали на острове сравнительно недавно – в 2016 и 2017 годах. Я с большим удивлением отметила для себя, сколь сильно изменился остров за 5 лет. Как я писала ранее, мы посетили остров в ноябре 2012 года: тогда туристы здесь были еще редки, хотя встречались, в том числе из России и СНГ. Также в 2012 году остров еще хранил «отпечатки» известного мощного цунами 2004 года, которое случилось в Индийском океане, очень сильно затронув Мальдивы. На острове были обломки отелей и домов, которые пострадали от цунами. Глядя на нынешние фотографии острова, я пришла к выводу, что бюджетные туристы огромным потоком хлынули на Маафуши и другие острова, которые заселены местным населением, несся с собой перемены. На острове «выросли» новые гостиницы и дома в угоду туристу, появился новый пирс, разделивший пляж. Короче, перемены произошли под влиянием популярности острова. На сайте одного из гестхаусов я прочла, что к концу 2014 года на острове официально зарегистрировано 30 гестхаусов, однако стоит понимать, что многие местные сдают комнаты и дома в частном порядке, так что масштабы туризма оценить трудно.

 

Итак, как же встретил нас Маафуши в 2012 году? Нас встретил небольшой порт или причал, где были припаркованы лодки и совсем ветхие суденышки, а также мопеды рыбаков. На острове расположена настоящая тюрьма, единственная в стране, а с другой, противоположной стороны разместился большой коралловый риф, неплохие трешки (отели) и два пляжа для туристов. Также здесь есть несколько мечетей, которые, начиная с 5 утра, активно призывают молиться.

 

Мы, весьма неподготовленные после серой московской осени, прокатившись по Индийскому океану буквально 20 минут, моментально покрылись красным загаром. И хотя мы были одеты в брюки и футболки, все, что было открытым – лицо, шея, руки – все подверглось активному солнцу, которое здесь очень опасно из-за близости к экватору.  

 

Наш отель, вернее, гостевой дом (Holiday Lodge Maldives), представлял собой новый дом, переделанный в гостиницу. Он состоял из нескольких жилых комнат. Наша комната была действительно большой, чистой и современной. Мы имели выход на балкон, выходящий на океан. В номере был новый кондиционер, телевизор и санузел с забавным душем. Странность была в том, что никакой душевой кабинки не было, просто висел душевой шланг, и вода летела во все стороны. Мы были весьма усталыми, измотанными после долго перелета, да и на улице собиралась гроза, обещавшая тропический ливень. В это время на Мальдивах ещё не сезон, довольно часто случаются кратковременные ливни и грозы, но они не омрачают отдых: быстро проходят, а вода и воздух все равно теплые, даже жаркие. Мы решили немного поспать, после чего заняться изучением острова: мы отвели на сон всего пару часов. Когда мы ложились, за окном во всю гремела гроза, убеждая, что ничего интересного без нас не случится, ведь дождь все равно не позволит купаться и загорать. В итоге, мы действительно поспали пару часов и проснулись строго по будильнику, но за окном уже стояла непроглядная темнота. Оказывается, здесь темнеет довольно рано, уже в 5 – 6 вечера солнца нет, на остров опускается мрак и скука.

 

Таким образом, в тот вечер мы решили окунуться в исследование местной кухни, которая сводится к индийской, только на местный манер. Понято, что близость Индии и Шри-Ланки очевидным образом повлияла на кухню: в фаворе рис, специи и пряности, но типичным местным элементом, безусловно, является тунец, кокосы и фрукты. Понятное дело, что свинины здесь априори нет, а говядины нет, потому что попросту нет пастбищ. Есть курица, и есть тунец, много тунца. Тунец жареный, тунец пареный, копченый, сырой, маринованный – в любом виде его употребляют все местные. Конечно, вскоре он надоедает, но надо отдать должное – эта рыба не только вкусна и сытна, но и полезна. Да и где в России можно есть тунца в таком количестве за сравнительно небольшую стоимость? К сожалению, на островах почти ничего не производится, кроме овощей и фруктов, поэтому все продукты привозные, не дешевые. Везут в основном из Австралии, Индии и Шри-Ланки. Возможно, вам понравится местная сладость, этакая конфета баунти локального производства: в банановые листья заворачивают кокосовую мякоть, смешанную с медом, придавая форму батончика. Я такую штуку привезла коллегам на работе в качестве гостинца, правда из-за перелета, резкой смены температуры и давления, конфеты стали немного жесткими, хотя на самом деле буквально таят во рту.

 

Мы заказали рис с овощами и тунцом, фреши и хлеб. Даже если говоришь о том, чтобы блюда делали не острыми, результат будет предсказуемым. Пожалуй, только фрукты и фреши могли потушить пожар, каждый раз бушующий в желудке. В качестве альтернативы рису были макароны, которые смешивались с омлетом и овощами – тоже вкусно, но остро. В стоимость нашего проживания входил завтрак, который включал в себя опять же вариации риса, макарон, овощей, фруктов, фреши и горячие напитки. Ужин нужно было заказывать за отдельную плату. В среднем у нас получалось не более 17 – 20 долларов на двоих. Сейчас, когда остров чрезвычайно развился и подстроился под туриста, можно кушать гораздо дешевле. По крайней мере, так утверждают туристы. В любом случае, еда здесь простая, свежая и вкусная. Возможно, она быстро надоедает, потому что за счет богатого «букета» специй на вкус ощущается одинаково, все равно это хорошая альтернатива российской картошке и капусте. Своего рода разгрузочные дни.

СНОРКЛИНГ НА МААФУШИ | ОСТРОВА-РЕЗОРТЫ | ИНДИЙСКИЙ ОКЕАН

Тем не менее, такие они и есть, Мальдивы – сказочные острова в тёплом, богатом на живность океане.  Мы проводили бесконечные часы на пляже, плавая и изучая подводный мир. Сначала всё это буйство красок, разнообразие морских животных и кораллов повергало в самый настоящий панический страх. Нам казалось, что подводные обитатели представляют прямую угрозу жизням. Мы боялись лишний раз коснуться коралла или столкнуться с красивой рыбкой. Я впервые попробовала подводное плавание с маской и трубкой. Мои первые впечатления от подводного мира – от кораллов и морских существ, причудливости их форм и цветов – были весьма противоречивыми, изначально преобладал страх. Казалось, что все эти существа несут опасность, могут причинить боль. Индийский океан очень тёплый, как парное молоко, поэтому в нём водится очень много существ и кораллов. Плавая с маской и трубкой, я видела очень разные кораллы, некоторые из них были маленькими, а некоторые достигали ужасающих размеров, что шокировало. Тут же хотелось выбраться из воды и бежать без оглядки. Иногда в голове появлялись страшные картины: вдруг я начинаю задыхаться и тонуть, оказываясь во власти этих морских существ, которые напоминают мёртвые камни, но на самом деле являются вполне живыми, могут шевелиться, хотя и едва заметно, а также жалить и выбрасывать ядовитые вещества. Зная об этом, я очень боялась задеть их или прикоснуться. Первые дни подводного плавания были наполнены страхом и ужасом, но, тем не менее, магия и неизведанность подводного мира манили обратно, я всегда возвращалась, чтобы разглядеть их, приближаясь к ним все ближе и ближе.

Глядя на подводный мир, всегда удивляешься, насколько он разнообразен и причудлив,  какая же фантазия и мастерство были у создателя, который населил подводные глубины такими непохожими и удивительными существами. Некоторые из них вызывают смех, настолько забавно и нелепо они выглядят, а некоторые вселяют страх и опасения, они имеют внушительные размеры и довольно устрашающие формы. Всё-таки несколько раз мне довелось задеть кораллы ногами, причём это было сделано абсолютно случайно, и надо сказать, что ощущения были не из приятных, как будто задел колючий или шершавый камень. Тем не менее, ничего смертельного и страшного не произошло, но некий подсознательный страх и опасения все равно присутствовали: я судорожно одернула ногу и постаралась отплыть от места происшествия как можно дальше.

 

Все решается с помощью банальной осторожности: руками ничего трогать не надо! Кроме того, страх лучше тоже оставить на берегу, потому что он влечет за собой неразумные действия и панику, которые не являются друзьями человека. Не надо забывать, что вода значительно искажает расстояния: кажется, что предмет находится ближе, чем он есть на самом деле, усиливая страх. Короче, в любом случае, нужно рассматривать подводный мир в спокойном состоянии духа и прекрасном настроении, только так можно получить нереальное удовольствие. Наши губы, распухшие от соли, обессиленные тела – всё это следствие многих часов, проведённых под водой,  но подводный мир уже никогда не отпустит, стоит только раз проявить слабость.

 

Наверное, вы подумали, что мы привезли маски и трубки с собой. Как бы не так. Мы открыли для себя снорклинг именно на Мальдивах, которые тем и славятся. На нашем острове расположено целых 3 дайвинг центра с сертификатом PADI, а также многочисленные точки, выдающие экипировку напрокат. Собственно, там мы и арендовали маски и трубки за сущие копейки – 2 доллара с носа на целый день. Важно соблюдать благоразумие и очевидные меры безопасности. Вот мы, например, были полными идиотами, ослепшими от яркого солнца. Надо ли говорить, что на следующий день после приезда мы полностью обгорели, причем настолько тотально, что не могли спать без чувства боли. Более того, у нас обгорели макушки голов, а все из-за положения тела в воде при снорклинге. По сути, лицо ведь в воде, передняя часть тела тоже, а вот вся спина, задница и задняя поверхность туловища, макушка находятся долгое время под палящим солнцем. Вода только усиливает воздействие солнца, действуя, как лупа. Вот и представьте, как мы выглядели по прошествии нескольких дней: красная саднящая кожа, распухшие от соли губы, которые реально увеличились в размерах в 2, а то и в 3 раза. Из-за того, что у меня обгорела кожа на голове, она вскоре начала отшелушиваться огромными шмотками – зрелище то еще. Это даже хуже, чем перхоть. Впоследствии мы плавали в длинных футболках с платками на голове, но это было уже как мертвому припарка.

Мы решили хотя бы разок побывать на одном из таких островов, чтобы понять, какой он из себя, тот разрекламированный отдых с рекламных буклетов и сайтов. По сути, вся разница заключается в том, что на таких островах нет местного населения, все сделано для удобства и комфорта отдыхающих: очень чистые и аккуратные пляжи, ухоженная зеленая территория, по которой приятно гулять. Обычно такие вот острова имеют собственные коралловые рифы, которые исследуют отдыхающие. На острове повсюду расположены шезлонги, есть бассейны, много естественной тени от деревьев и растений. Всем можно пользоваться, вот только за питание придется выложить еще денег: отели предлагают всякие комплексные обеды для чужаков, которые, как правило, состоят из блюд европейской кухни, наиболее привычной для нас.

 

В итоге мы дважды ездили на один и тот же остров-резорт, который нам понравился из-за огромного кораллового рифа, который был крайне близок к берегу. Кстати, первое знакомство с рифом я бы не назвала приятным, но это все из-за предрассудков в голове. Мы взяли в аренду оборудование на Маафуши и привезли с собой, чтобы исследовать риф, который расхвалил менеджер гестхауса. Я начинаю подводное плавание с маской практически сразу от берега, наблюдая за маленькими серебряными рыбками, которые похожи на дорад, они почему-то наиболее активны в полдень, подплывая максимально близко к берегу. Вот начинаются редкие кораллы, по мере роста глубины их становится больше, пока они не смыкаются в одно сплошное полотно. За разглядыванием разноцветных кораллов и рыбок пролетает не один десяток минут: ты продвигаешься вглубь, приближаясь к большой воде, т.е. глубокому океану. Возле берега кораллового острова всегда небольшая глубина, за счет чего вода кажется нереально бирюзовой, а затем пологий берег быстро обрывается, превращаясь в отвесную стену или склон, уходящий в темную глубину. И вот, наблюдая за многообразием форм жизни, я не заметила, как подплыла к самому обрыву берега, к той самой стене. Ребята! Я никогда не забуду тот восторг и ужас, который испытала, когда оказалась напротив этой стены.  Она вся сплошь была усеяна кораллами нереальных размеров, гораздо больших, чем один или два человека вместе взятых! Я пыталась посмотреть максимально вниз, насколько позволяла маска, чтобы оценить глубину, но это было бесполезно, потому что коралловый ковер уходил глубоко вниз, превращаясь в темную неизвестность. Понятно, что глубина там была чудовищная, полноценный океан, а не та лагуна, в которой мы обычно плескались.

 

Первое время мне было очень страшно там находиться, но ведь никто не заставлял! Держало любопытство, которое хотело рассмотреть все. Опять в голову приходили страшилки про захват в плен огромными кораллами и всякое такое, что я старалась гнать прочь. В тот момент я подумала впервые о погружении с аквалангом. Подумала о том, что мы живем в столь прекрасное время, когда имеем возможности исследовать океаническое дно и все, что в нем обитает. Вечером начался сильный отлив и некоторые кораллы, расположенные наиболее близко к берегу, частично оголились (см. фото). Ну, что тут еще добавить? Только лишний раз могу сказать, как велик и прекрасен создатель, создавший наш мир настолько красивым и уникальным.

 

Конечно, такие острова куда больше похожи на тропики с открыток, чем наш Маафуши, который всё-таки довольно однообразный и скучный, да и растительности на нем практически нет, в основном жилые дома, тюрьма, мечети. Я уже писала, что остров сильно пострадал от цунами 2004 года, некоторая часть была полностью в руинах, создавая мрачное ощущение и напоминая о том, сколь опасно соседство морской стихии. По утрам мы просыпались под звуки голоса, призывающего молиться. В такие моменты  мы реально понимали, что находимся далеко не в райском местечке.

 

Все же, Мальдивы – место для тех, кто хочет забыть о существовании больших городов и цивилизации, раствориться в созерцании подводного мира и ничегонеделании. Кому-то такой отдых покажется скучным и однообразным, но ровно до тех пор, пока вы не наденете маску с трубкой.

Мы наблюдали фантастические закаты: везде лишь одна зеркальная гладь воды, в которой отражалось закатное небо. И это странное ощущение – кругом вода, одна вода. Здесь очень красиво, даже слишком: от буйства красок быстро устаешь, начинаешь скучать по серым и унылым российским городам, загаженным промышленностью. Все же, жить здесь довольно трудно: нужно родиться здесь, чтобы не замечать опасности океана, однообразности жизни, отсутствия сколько-нибудь важных дел. С другой стороны, глядя на местных создается ощущение, что такая жизнь им в кайф: они целыми днями чинят лодки, сидят в тени, разговаривая и перекусывая. Вечером ничего особо не меняется, все те же занятия. С развитием туризма на обычных, жилых островах, местные стали более активно подвергаться глобализации, все чаще используя современные технологии. Многие владельцы гестхаусов обзавелись собственными сайтами, наладили организацию экскурсий, подводных ныряний и готовы предложить туристу широкий перечень развлечений, чтобы не заскучал. Так что Мальдивы действительно становятся доступнее российскому туристу, тем более, что виза не нужна, а рейсы арабских авиакомпаний, пусть и с пересадкой, вполне приемлемы по ценам.

При публикации и копировании материалов ссылка на Margot Travels a Lot обязательна.

Москва, Россия | lisyaistvo@mail.ru